Closed loop is momenteel hot in de diabetes wereld. Zelf werk ik in de wetenschap dus ik ben wel wat gewend qua lastige artikelen maar zelfs voor mij was dit onderwerp in het begin overweldigend. Je wordt linea recta in het diepe eind gegooid, eigenlijk niet eens in een overzichtelijk zwembad maar gewoon midden in de zee, zonder dat je enig idee hebt waar je heen moet. Ik hoop met dit artikel wat duidelijkheid te verschaffen voor iedereen die meer informatie over loopen wil in winnen. Of dit nu voor toekomstige loopers is, familie leden, school opvang of collega’s.

Voor we verder gaan met het onderwerp closed loop even een paar zinnen over type 1 diabetes (T1DM) om iedereen op dezelfde lijn te krijgen. Met T1DM produceert de alvleesklier geen insuline meer. Insuline heft het lichaam nodig om glucose/energie uit eten op te kunnen nemen. Met T1DM moeten wij onszelf insuline geven, rekening houdend met alle verschillende factoren die opname van zowel insuline als ook eten kunnen beïnvloeden. Denk hier aan hormonen, sport en beweging, uitslapen, verkoudheid etc. Elke maaltijd is in feite een grote gok ronde; hoeveel zou ik nu weer nodig kunnen hebben? Al dat gokken moet onze bloedsuikers dan onder controle houden… Het is een intensief proces wat veel tijd, energie en werk vergt. Dan te bedenken dat we nooit een pauze moment krijgen. Tot Loop.

Loop is geen genezing! Hoewel het ideaal klinkt en de oplossing voor al onze problemen is het zeker niet voor iedereen. Begrijp me niet verkeerd, als het goed werkt is het hemels, hoe veel makkelijker je leven er van wordt. MAAR, je moet wel alle aspecten van de berekening snappen en zeer goed weten hoe je eigen lichaam werkt.

Het interieur van een Tesla

Om looped te begrijpen ga ik het eerst hebben over zelf besturende auto’s. Voor onze huwelijksauto had mijn man een Tesla uitgezocht. Een mooie bak maar het wonder van Tesla werd mij pas echt duidelijk toen we op de snelweg reden. Mijn echtgenoot gaf met de knipper aan dat hij van baan wilde wisselen en de auto deed de rest. De auto controleerde eerst of er andere auto’s naast ons reden. Als er ruimte is stuurt hij vanzelf naar de volgende rijbaan, bizar om er naast te zitten en de handen van de bestuurder niet eens aan het stuur te zien. Uiteraard moet je de auto wel altijd in de gaten blijven houden. Het werkt alleen in overzichtelijke situaties. Als er plotseling een hert over steekt of de auto voor je op de rem trapt moet je zelf ingrijpen. De auto kan wel rustig af remmen maar geen noodstop maken. 

Terug naar Loop. Het is vergelijkbaar met de Tesla in de zin dat het de bloed suikers kan verbeteren, maar alleen als er geen onverwachte dingen gebeuren. Dus het betekent zeker niet dat een closed loop er voor zorgt dat je nooit meer over je diabetes na hoeft te denken, maar het vermindert wel de tijd die je er mee bezig bent. Als je snapt hoe en welke wijzingen je moet maken kan het zo de tijd die je binnen je streefwaarden zit significant verbeteren. Maar hoe dan?!

Om dat uit te leggen nog een Tesla voorbeeld. Of eigenlijk is dit toepasbaar op elke auto met cruise control. Daar stel je de snelheid mee in die je wilt rijden en de auto probeert zich daar op aan te passen. Als je een heuvel afrijdt zal de auto automatisch wat af remmen zodat je geen boete krijgt als je de flitser onderaan passeert. Vervolgens bij heuvel op zal de auto wat gas bij geven zodat de mensen achter je niet gaan toeteren omdat je te langzaam gaat. 

Bij loop werkt het vergelijkbaar. Er zijn een heleboel verschillende variabelen die loop gebruikt om een bloedsuiker te voorspellen, maar in feite is de basis van het gehele system hetzelfde als een cruise control. Als Loop ziet dat je suikers hard aan het zakken zijn stopt hij de insuline toevoer. Zodra je weer stabiel zit mag de insuline weer aan, terwijl als loop ziet dat de bloed suikers stijgen de insuline toevoer wordt verhoogd. Als het geleidelijk gaat kan Loop zo hoge en lage bloedsuikers voorkomen. Maar geleidelijk en diabetes gaan meestal niet hand-in-hand. Uit eigen ervaring kan ik wel zeggen dat hoewel hoge en lage bloedsuikers niet compleet verdwijnen de extremen wel minder zijn. Doordat loop de insuline al uit zet op het moment dat je gaat zakken kom je minder diep met je bloedsuikers of dus minder hoog omdat je al extra insuline in je lijf hebt zitten.

The green/yellow/red dots display the blood glucose as measured by a continuous glucose monitor, the purple dots are the predicted blood glucose. The blue blocks represent the (adjusted) basal insulin values with the blue dotted lined being baseline levels.

Nogmaals, Loop is geen genezing. Tevens betekent het niet dat je nooit meer over de diabetes hoeft na te denken. Voor mij betekent het wel dat ik tegenwoordig bijna elke nacht door kan slapen omdat loop mij stabiel houdt. Het heeft mij meer energie gegeven doordat ik ‘s nachts opeens slaap en overdag niet meer elke tien minuten zelf hoef te kijken of er meer of minder insuline bij moet, dat doet Loop nu tenslotte! Zelfs als Loop gedurende de dag niet goed zou werken, het feit dat ik opeens diep en rustig kan slapen maakt het al allemaal waard!